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Nゲージとは?

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京都鉄道博物館オリジナルNゲージ

Nゲージとは?

 



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Nゲージを知らない方の為に、

Nゲージとは以下のものをいいます。

 

鉄道模型のうち、軌道(レール)幅を9ミリメートルとした規格。

この軌道間隔に合った車輪をつけた鉄道模型の車両及び

レールや鉄路の付帯設備や駅舎などの情景模型一式が

Nゲージ製品として発売されている。

 

 

 

大きさや価格が手頃であることなどから、

国内の鉄道模型の主流となっている。

 

 

名称のNは、

9の数字の欧米表記(英語ではnine)の頭文字に由来する。

 

 

 

1960年代に欧州で商品化され、

日本では雑誌「鉄道模型趣味」で

知られる機芸出版社の山崎喜陽社長(当時)らが提唱し、

65年に株式会社関水金属(KATO)から

縮尺150分の1の製品の発売を開始した。

 

 

実際の鉄道の軌道幅は、

日本の新幹線や欧米諸国では1435ミリメートルの標準軌、

JR在来線では1067ミリメートルの狭軌が採用されている。

 

 

 

したがって、

9ミリメートルの軌道幅は、

縮尺上はそれぞれ約160分の1、120分の1になる。

 

 

 

このため、

欧州では車両の縮尺は160分の1の製品が多いが、

日本では発売時の経緯などにより、

新幹線車両を除くとほとんどの車両が

縮尺150分の1のサイズで製作されている。

 

 

 

実物では

標準軌を採用している私鉄の電車なども



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同サイズであるものが多く、

模型では混在した編成で走行させることができる。

 

 

 

蒸気機関車のモデルも含めて、

一般に直流12ボルトをレールから給電し、

玩具用モーターを動力にして走行する。

 

 

 

鉄道模型の市場規模は、

矢野経済研究所によれば

年間約160億円(周辺商材も含める)という。

 

 

 

このうち7、8割がNゲージ関連である。

 

 

 

この規格に準じた関連商品は多彩で、

その一連がKATO及びトミーの子会社である

株式会社トミーテックのブランド、

トミックスからそれぞれ発売されている。

 

 

 

これに、業界3位の車両専門メーカー、

マイクロエースを合わせた3社で

市場の約7割を占める。

 

 

 

レイアウトと呼ばれるジオラマのような路線をつくることが

好事家に人気で、大手事業者の業績は

おおむね堅調とされている。

 

 

 

しかしながら、

それ以外の大半の事業者は

売り上げ減が伝えられる。

 

 

 

72年創業以来、

貨車の模型などを生産・発売していた株式会社河合商会は、

景気悪化や円高による輸出不振などから、

ファンから惜しまれつつも2012年12月には自己破産した。

 

(出典:コトバンク


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